<We_can_help/>

What are you looking for?

An Exploration of 3 Japanese Stories (Estrena)

“An Exploration of 3 Japanese Stories” és una peça que explora la recuperació de la meva herència Nikkei (japonès americà) a través del so, els gestos figuratius i la narració a través de Wekinator, un programa d’aprenentatge automàtic creat per Rebecca Fiebrink. Estava interessat a veure com podria abordar el procés de creació d’art de manera diferent a través de sistemes d’intel·ligència artificial i, específicament, com es pot connectar amb el meu cos cultural. Els temes i gestos es van inspirar en la meva criança i en algunes de les històries (“Tsuru No Ongaeshi”, “Urashima Taro” i “Orihime & Hikoboshi”) que em va explicar la meva mare durant la meva infància. Només en els últims dos anys vaig començar a notar com aquestes històries es manifestaven en aspectes de la vida diària i s’entrellaçaven en aspectes culturals i històrics de Little Tòquio, un barri japonès al centre de Los Angeles.

Abans de la Segona Guerra Mundial, hi havia 43 pobles japonesos dins dels EUA. (Principalment a la costa oest) i, lamentablement, només n’hi ha tres, tots dins de Califòrnia. Un dels principals contribuents a aquest declivi va ser la Segona Guerra Mundial, els camps d’internament i l’aburgesament dels japonesos nord-americans que van impulsar la pressió social sobre les comunitats japoneses per abraçar als Estats Units i distanciar-se de la cultura japonesa durant les dècades següents. Des de llavors, la gent Nikkei, com jo, hem lluitat per trobar un fort sentit d’identitat cultural (no ens sentim del tot nord-americans ni japonesos), però hem anat establint gradualment la nostra pròpia cultura i música Nikkei, a través d’iniciatives liderades per la comunitat com “Sustainable Little Tòquio”, una iniciativa que desenvolupa i promou la cultura Nikkei a Little Tòquio, al centre de Los Angeles.

En aquesta peça, la major part de la creació musical es va realitzar a través d’una interfície de guant personalitzada que vaig construir anomenada Nami. “Nami” en japonès significa “onada” i en el context musical és l’encarnació de les experiències de la vida que flueixen a través de cada “ritme”. Aquesta idea es va quedar gravada i vaig imaginar com les meves pròpies experiències encarnades i les experiències de vida d’altres membres de la comunitat nikkei podrien estar en el centre del disseny d’un instrument musical, el so, el llenguatge gestual, el moviment i facilitat a través d’IA / Aprenentatge automàtic. Nami està dissenyat per a la interpretació electroacústica en viu, la improvisació i una eina per estendre la meva pròpia experiència multicultural, principalment extraient i contribuint a la trompeta augmentada, Nikkei, música afroamericana, intèrpret-compositor i repertoris gestuals. La iteració de Nami utilitzada per a aquesta peça utilitza una resistència sensible a la força (FSR), sensors flexibles, botons, sensors d’efecte hall i fotoresistors. Més important encara, Nami està dissenyat per a ser culturalment general i flexible, valorant l’exploració intercultural i acomodant una varietat de llenguatge gestual cultural en lloc d’imposar un marc cultural específic o llenguatge gestual.

La peça es divideix en 3 parts: Part 1 – Tsuru No Ongaeshi, Part 2 – Urashima Taro i Part 3 – Orihime i Hikoboshi. Tsuru No Ongaeshi tracta sobre Crane Wife i es troba en el jardí japonès James Irvine de Centre Cultural i Comunitari Japonès Americà. Vaig veure un clar paral·lelisme entre Crane Wife i la representació de jardí de les dificultats i sacrificis que els Issei (la primera generació de nord-americans d’origen japonès) han travessat per les persones que tenen cura. Orihime i Hikoboshi tracta sobre els amants creuats per les estrelles i els seus desitjos; actualment hi ha un arbre dels desitjos establert al poble japonès a Little Tòquio que porta aquesta tradició. Per a aquesta peça, vaig desenvolupar un conjunt específic de gestos figuratius inspirats en les mateixes històries i en les escales de moviment del coreògraf Michio Ito. Vaig fer servir una combinació de sons processats preenregistrats (en trompeta, sheng, veu i altres objectes), sons acústics i improvisació en viu. Els gestos no només eren eines de narració, sinó que controlaven una caixa de ritmes que vaig construir que usava sons preenregistrats i també controlava els efectes i processos en els sons improvisats en viu. El vídeo final mostra una barreja de gestos i la localització especials de Little Tòquio.

Pel que fa a la partitura i els mons sonors, em vaig inspirar en les descripcions poètiques de les sis etapes de l’aigua bullent que vaig aprendre del sacerdot budista Shingon i de l’artista mestre Hirokazu Kosaka, i vaig veure una profunda connexió amb la improvisació. Com improvisadora, vaig descobrir que la capacitat de canviar i reaccionar amb fluïdesa a través dels moments és com la forma en què l’aigua canvia i es transforma. Aquestes 6 etapes d’aigua bullent són part integral de la cerimònia del te i el jardí japonès, i em van inspirar especialment les 3 etapes que va descriure Kosaka: el “grinyol del kama (olla de ferro japonesa o tetera)”, el “so de les onades colpejant les roques”, i” el so de vent a la pineda”. La meva esperança amb aquesta peça és que pugui inspirar a altres a considerar les eines d’aprenentatge automàtic / IA en el context dels seus propis reclams i cossos culturals, i que quan dissenyem o creem sistemes, marcs, instruments, peces, etc. d’IA, serveixin per a considerar, animar, escoltar i elevar aquestes veus històricament subrepresentades en aquest espai.



Sara Sithi-Amnuai is a professional musician, composer, and creative technologist based in Los Angeles, California. She received her MFA in Performance & Composition at the California Institute of the Arts and a BA in Ethnomusicology (Jazz Trumpet) and a Music Industry minor from UCLA. Sithi-Amnuai’s recent work focuses on the intersection between identity, improvisation, and live performance interaction between the performer’s body and their instrument through gesture and sound. Her latest work is Nami, a custom built glove interface designed for live musical performance utilizing gesture recognition tools and community research. Sithi-Amnuai is a member of the Pan Afrikan People’s Arkestra, an artist-in-residence with Poieto, and a Japanese American Cultural & Community Center (JACCC) and Sustainable Little Tokyo (SLT) Nikkei Music Reclamation Project Fellow. She is also a recipient of the 2019 ASCAP Foundation Johnny Mandel Prize and Herb Alpert Young Jazz Composer Award, and the 2018 BMI Future Jazz Master Scholarship.

Sara va participar en la primera sessió en línia d’Artificia 2021. “Improvisació musical amb IA”. (watch video)