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An Exploration of 3 Japanese Stories (Estreno)

«An Exploration of 3 Japanese Stories» es una pieza que explora la recuperación de mi herencia Nikkei (japonés estadounidense) a través del sonido, los gestos figurativos y la narración a través de Wekinator, un programa de aprendizaje automático creado por Rebecca Fiebrink. Estaba interesado en ver cómo podría abordar el proceso de creación de arte de manera diferente a través de sistemas de inteligencia artificial y, específicamente, cómo se puede conectar con mi cuerpo cultural. Los temas y gestos se inspiraron en mi crianza y en algunas de las historias (“Tsuru No Ongaeshi”, “Urashima Taro” y “Orihime & Hikoboshi”) que me contó mi madre durante mi infancia. Solo en los últimos dos años comencé a notar cómo estas historias se manifestaban en aspectos de la vida diaria y se entrelazaban en aspectos culturales e históricos de Little Tokio, un barrio japonés en el centro de Los Ángeles.

Antes de la Segunda Guerra Mundial, había 43 pueblos japoneses dentro de los EE. UU. (Principalmente en la costa oeste) y, lamentablemente, solo hay 3, todos dentro de California. Uno de los principales contribuyentes a ese declive fue la Segunda Guerra Mundial, los campos de internamiento y el aburguesamiento de los japoneses estadounidenses que impulsaron la presión social sobre las comunidades japonesas para abrazar a Estados Unidos y distanciarse de la cultura japonesa durante las décadas siguientes. Desde entonces, la gente Nikkei, como yo, hemos luchado por encontrar un fuerte sentido de identidad cultural (no nos sentimos del todo estadounidenses ni japoneses), pero hemos ido estableciendo gradualmente nuestra propia cultura y música Nikkei, a través de iniciativas lideradas por la comunidad como “Sustainable Little Tokio”, una iniciativa que desarrolla y promueve la cultura Nikkei en Little Tokio, en el centro de Los Ángeles.

En esta pieza, la mayor parte de la creación musical se realizó a través de una interfaz de guante personalizada que construí llamada Nami. «Nami» en japonés significa «ola» y en el contexto musical es la encarnación de las experiencias de la vida que fluyen a través de cada «ritmo». Esta idea se me quedó grabada e imaginé cómo mis propias experiencias encarnadas y las experiencias de vida de otros miembros de la comunidad nikkei podrían estar en el centro del diseño de un instrumento musical, el sonido, el lenguaje gestual, el movimiento y facilitado a través de IA / Aprendizaje automático. Nami está diseñado para la interpretación electroacústica en vivo, la improvisación y una herramienta para extender mi propia experiencia multicultural, principalmente extrayendo y contribuyendo a la trompeta aumentada, Nikkei, música afroamericana, intérprete-compositor y repertorios gestuales. La iteración de Nami utilizada para esta pieza utiliza una resistencia sensible a la fuerza (FSR), sensores flexibles, botones, sensores de efecto hall y fotorresistores. Más importante aún, Nami está diseñado para ser culturalmente general y flexible, valorando la exploración intercultural y acomodando una variedad de lenguaje gestual cultural en lugar de imponer un marco cultural específico o lenguaje gestual.

La pieza se divide en 3 partes: Parte 1 – Tsuru No Ongaeshi, Parte 2 – Urashima Taro y Parte 3 – Orihime e Hikoboshi. Tsuru No Ongaeshi trata sobre Crane Wife y se encuentra en el jardín japonés James Irvine del Centro Cultural y Comunitario Japonés Americano. Vi un claro paralelismo entre Crane Wife y la representación del jardín de las dificultades y sacrificios que los Issei (la primera generación de estadounidenses de origen japonés) han atravesado por las personas que cuidan. Orihime e Hikoboshi trata sobre los amantes cruzados por las estrellas y sus deseos; actualmente hay un árbol de los deseos establecido en el pueblo japonés en Little Tokio que lleva esta tradición. Para esta pieza, desarrollé un conjunto específico de gestos figurativos inspirados en las propias historias y en las escalas de movimiento del coreógrafo Michio Ito. Usé una combinación de sonidos procesados ​​pre grabados (en trompeta, sheng, voz y otros objetos), sonidos acústicos e improvisación en vivo. Los gestos no solo eran herramientas de narración, sino que controlaban una caja de ritmos que construí que usaba sonidos pre grabados y también controlaba los efectos y procesos en los sonidos improvisados ​​en vivo. El video final muestra una mezcla de gestos y ubicaciones especiales de Little Tokio.

En cuanto a la partitura y los mundos sonoros, me inspiré en las descripciones poéticas de las seis etapas del agua hirviendo que aprendí del sacerdote budista Shingon y del artista maestro Hirokazu Kosaka, y vi una profunda conexión con la improvisación. Como improvisadora, descubrí que la capacidad de cambiar y reaccionar con fluidez a través de los momentos es como la forma en que el agua cambia y se transforma. Estas 6 etapas de agua hirviendo son parte integral de la ceremonia del té y el jardín japoneses, y me inspiraron especialmente las 3 etapas que describió Kosaka: el «chirrido del kama (olla de hierro japonesa o tetera)», el «sonido de las olas golpeando las rocas”, Y “el sonido del viento en el pinar”. Mi esperanza con esta pieza es que pueda inspirar a otros a considerar las herramientas de aprendizaje automático / IA en el contexto de sus propios reclamos y cuerpos culturales, y que cuando diseñamos o creamos sistemas, marcos, instrumentos, piezas, etc. de IA, sirvan para considerar, animar, escuchar y elevar esas voces históricamente subrepresentadas en este espacio.



Sara Sithi-Amnuai is a professional musician, composer, and creative technologist based in Los Angeles, California. She received her MFA in Performance & Composition at the California Institute of the Arts and a BA in Ethnomusicology (Jazz Trumpet) and a Music Industry minor from UCLA. Sithi-Amnuai’s recent work focuses on the intersection between identity, improvisation, and live performance interaction between the performer’s body and their instrument through gesture and sound. Her latest work is Nami, a custom built glove interface designed for live musical performance utilizing gesture recognition tools and community research. Sithi-Amnuai is a member of the Pan Afrikan People’s Arkestra, an artist-in-residence with Poieto, and a Japanese American Cultural & Community Center (JACCC) and Sustainable Little Tokyo (SLT) Nikkei Music Reclamation Project Fellow. She is also a recipient of the 2019 ASCAP Foundation Johnny Mandel Prize and Herb Alpert Young Jazz Composer Award, and the 2018 BMI Future Jazz Master Scholarship.

Sara participó en la primera sesión online de Artificia 2021. ‘Improvisación musical con IA’ (watch video)